Bajo contenido de zinc pero no deficiencia: posiblemente afecte al páncreas, metabolismo

El cuerpo humano necesita zinc para funcionar correctamente, pero los niveles requeridos del mineral son bastante bajos y crónicos ("clínicos"). La deficiencia de zinc es rara tanto en humanos como en animales. Debido a esto, un par de investigadores de la Universidad Técnica de Munich no estaban satisfechos con el estado actual de la investigación de la deficiencia de zinc. Observando que la mayoría de los estudios solo compararon la deficiencia clínica de zinc con la ingesta normal en animales, buscaron ver si se podía observar algún impacto a partir de reducciones menos severas ("subclínicas"). Lo que encontraron es que incluso si los síntomas normales de deficiencia de zinc no están presentes, reducciones menores del mineral pueden causar un efecto de desaceleración en el páncreas y la digestión.

Observando que la mayoría de los estudios solo compararon la deficiencia clínica de zinc con la ingesta normal en animales , buscaron ver si se podía ver algún impacto a partir de reducciones menos severas ("subclínicas").

Lo que encontraron es que incluso si los síntomas normales de la deficiencia de zinc no están presentes, reducciones menores del mineral pueden causar una desaceleración efecto sobre el páncreas y la digestión.

Munich Zinc Study: Resumen

  • Los sujetos del estudio fueron 48 lechones que se habían destetado recientemente y se les dio un suministro adecuado de zinc durante dos semanas antes del inicio del estudio
  • Los animales se dividieron en ocho grupos de seis lechones cada uno, obteniendo cada grupo el mismo tipo de alimento excepto los niveles de zinc
  • durante el período de estudio de ocho días (suficiente para producir síntomas de deficiencia clínica), actividad del páncreas, niveles de zinc en sangre, actividad hepática y digestibilidad de los alimentos
  • Se observó que incluso sin mostrar síntomas de deficiencia clínica, los lechones que obtenían niveles reducidos de zinc estaban teniendo un impacto en su metabolismo
  • Específicamente, la eficiencia de la absorción de zinc estaba aumentando pero el páncreas también liberaba menos zinc durante la digestión, y esto se correlacionó con la liberación de enzimas digestivas más bajas
  • También se observó una digestibilidad reducida, incluso antes de que apareciesen los síntomas de deficiencia clínica

Lo que esto significa

el riesgo de simplificación excesiva, estos hallazgos tienen sentido. El cuerpo solo necesita una pequeña cantidad de zinc, por lo que incluso bajos niveles de deficiencia podrían producir efectos notables. A medida que los suministros de zinc disminuyen, el cuerpo trata de absorber más y también intenta aferrarse a sus reservas actuales. El páncreas, que normalmente libera zinc durante la digestión, por lo tanto, no excreta tanto zinc como normal y como resultado se reduce la liberación de otras enzimas digestivas. Esto causa una digestión más lenta y por lo tanto menos digestibilidad de la alimentación.

Vale la pena tener en cuenta que este es un estudio en animales y uno realizado por investigadores en nutrición animal, por lo que los hallazgos (y la importancia de afectar la digestibilidad en general) son más relevante para el ganado que los humanos Aunque los cerdos son similares a los humanos, todavía son una especie diferente por lo que no está claro si las deficiencias subclínicas de zinc tendrían el mismo tipo de efecto en los humanos. De particular interés es que solo se monitorearon la actividad pancreática y la digestibilidad durante el estudio; cualquier impacto potencial sobre la nutrición, el peso, la salud intestinal o cualquier otro efecto de salud queda fuera de las limitaciones del estudio.

Conclusión

  • Formas menores la deficiencia de zinc puede ralentizar la digestión y excreciones pancreáticas en cerdos, pero aparte de una posible vía de investigación no hay un significado traducible en estos hallazgos para humanos
  • El punto anterior no es una crítica del estudio, simplemente una observación

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Fuentes:

Brugger, D., et. al., "La deficiencia subclínica de zinc afecta la actividad de las enzimas digestivas pancreáticas y la capacidad digestiva de los lechones destetados", British Journal of Nutrition, 2016; http://orcid.org/0000-0001-7267-0335

"Una dieta que carece de zinc es perjudicial para la salud humana y animal", Universidad Técnica de Munich web sitio, 6 de junio de 2016; https://www.tum.de/en/about-tum/news/press-releases/short/article/33155/ visitado por última vez el 10 de junio de 2016.

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