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Cáncer de colon y grasa vinculados a través de células madre, según un estudio

 

Una de las partes más frustrantes de la ciencia es que a veces puede terminar con una conexión muy clara pero no con una explicación adecuada. Este ha sido el caso durante algún tiempo con la obesidad y el cáncer colorrectal: un alto IMC se ha asociado fuertemente con el riesgo de cáncer de colon, con un vínculo más fuerte en los hombres que en las mujeres. Un estudio del Instituto de Tecnología de Massachusetts y el Instituto Whitehead puede haber encontrado el mecanismo posible detrás de este efecto, y todo tiene que ver con las células madre y la grasa.

Las células madre existen en todo el cuerpo y han capturado la imaginación científica debido a su potencial para convertirse en cualquier otro tipo de célula y tener una vida útil aparentemente indefinida. Las células madre normalmente permanecen dormidas hasta que se las llama a la acción para reemplazar las células perdidas por lesión o enfermedad, y su forma eventual está influenciada por las otras células de tejido que las rodean. También hay lo que se conoce como “células progenitoras”, que son una especie de vástago de las células madre. Los progenitores son más limitados en lo que pueden convertirse y generalmente se utilizan para reemplazar las células perdidas durante el desgaste natural con el tiempo. Una de las diferencias clave entre las células progenitoras y las células madre es que los progenitores no viven mucho tiempo, mientras que las células madre parecen carecer de una fecha de caducidad.

Una breve explicación del estudio:

  • Los ratones fueron alimentados con una dieta compuesta de 60% grasa durante nueve meses. Esto es mucho más alto que el contenido promedio de 20-40% de una dieta estadounidense.
  • Los ratones con dieta grasa ganaron alrededor de 30-50% más de masa corporal que los ratones alimentados normalmente, y también desarrollaron más tumores intestinales. [19659006] La inspección del tejido intestinal encontró que los ratones alimentados con grasa tenían un mayor número de células madre y que las células madre estaban actuando sin necesitar dirección del tejido circundante, y que las células progenitoras vivían más de lo normal mientras mostraban comportamientos similares.
  • los científicos encontraron una vía de nutrientes (PPAR-delta) que estaba “hiperactivada” por dietas altas en grasas y que gobernaba genes relacionados con la identidad de células madre.
  • De esto, se concluyó que la dieta alta en grasas (que puede causar obesidad) puede estar provocando actividad de células madre. Dado que los estudios anteriores han descubierto que las células madre son las células intestinales más propensas a desarrollar mutaciones cancerígenas, este efecto adormecido puede ser la razón por la que la obesidad es un factor de riesgo para el cáncer de colon.

Los hallazgos son definitivamente intrigantes y parecen sólidos. Sin embargo, hay algunas advertencias, como siempre. Los ratones alimentados con grasa tenían una dieta con un porcentaje de grasa mucho más alto que la mayoría de los estadounidenses, y no parece que los científicos verificaron qué umbral, si existe, existe en la proporción de grasa en la dieta. Es posible, por ejemplo, que la cantidad de grasa en la dieta necesaria para provocar la actividad de células madre observada esté más allá de la presente incluso en los estadounidenses obesos. En segundo lugar, este es un estudio de animales. Si bien los estudios en animales son extremadamente útiles para la investigación, es importante recordar que sus hallazgos no siempre se traducen en biología humana. Es posible que este vínculo entre la actividad de las células madre y las grasas sea solo un fenómeno del ratón.

Ninguno de estos puntos pretende desvirtuar los hallazgos del estudio. Sin embargo, sigue siendo importante asegurarse de que se entiendan en el contexto correcto. Este vínculo potencial entre las dietas altas en grasas y las células madre intestinales es intrigante y podría abrir el camino a posibles prevenciones del cáncer en el sobrepeso, pero se necesita más investigación antes de decir algo más. Por lo menos, la conclusión principal es que una dieta con un 60% de grasa, que nunca ha sido recomendable desde el punto de vista nutricional, puede ser incluso menos.

 

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