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Cómo usar Instagram para seguir "Desiertos de comida"

 

La “selfie de la comida” -la práctica de tomar una imagen de las redes sociales de algo que está a punto de comer- es una tradición a menudo burlada de la era de Internet. Sin embargo, para algunos científicos significa que sitios web como Instagram pueden servir como bases de datos prósperas de hábitos alimentarios, permitiendo a los investigadores rastrear hábitos alimenticios en áreas que han sido denominadas “desiertos alimentarios”.

Un desierto alimentario es cualquier región geográfica con acceso limitado a alimentos que sean asequibles y / o saludables. En los EE. UU., Los desiertos alimentarios se caracterizan por dietas más altas en grasa, sal y azúcar, junto con opciones limitadas para la compra de comestibles. Al usar el geoetiquetado, los investigadores pueden obtener una visión visual de lo que las personas en las comunidades de alimentos desérticos están comiendo y compararlo con lo que comen en las áreas no desérticas.

La mayor diferencia está en las frutas y verduras. Las áreas desérticas no alimentarias mencionan las frutas y verduras en el 48% de sus puestos de comida en Instagram, mientras que las áreas desérticas las mencionan en solo el 33%. Los alimentos más pesados ​​como pasteles, carne de res, salchichas, hamburguesas, perritos calientes, tocino, papas y barbacoa también tienen una mayor presencia en las comunidades de alimentos desérticos. Curiosamente, la base de datos de imágenes muestra que la ingesta calórica entre las comunidades de alimentos desiertos y no desérticos es más o menos la misma, incluso si el consumo de grasas, sal y azúcar es mayor en los desiertos.

Hay, por supuesto, natural limitaciones a este tipo de estudio, que los autores admiten fácilmente. Todo lo que una foto de Instagram puede establecer es que alguien tomó una foto de un artículo de comida y no hay forma de saber si la persona que tomó la foto la comió, cuánto se comió o qué tan representativa es de su comida. dieta normal También existe una incapacidad natural para incluir a los residentes de la zona que no publican imágenes de alimentos en línea, lo que restringe severamente la representatividad de los hallazgos.

Lo que los investigadores esperan hacer con sus datos, sin embargo, es desarrollar un medio rastrear e identificar los desiertos alimentarios en desarrollo en todo el país. Las tasas actuales de obesidad y dolencias relacionadas (como la diabetes) en los EE. UU. Significan que se está poniendo más énfasis en la nutrición adecuada. La identificación de desiertos alimentarios permite a los funcionarios de salud ubicar áreas que carecen de acceso suficiente a alimentos nutritivos y diseñar estrategias para ayudar a esa comunidad. Aunque existen otros medios para encontrar desiertos alimentarios, el desarrollo de un modelo preciso y basado en las redes sociales ofrecería una forma más rápida y eficiente de detectar cambios en las tendencias.

 

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