El aceite de palma a altas temperaturas puede convertirse en agente causante de cáncer

¡Malas noticias para los amantes de Nutella! La Autoridad Europea de Seguridad Alimentaria ha nombrado a uno de sus ingredientes principales como un posible carcinógeno cancerígeno. El aceite de palma utilizado para hacer que la extensión del chocolate sea tan suave puede volverse tóxica cuando se calienta a altas temperaturas durante el proceso de refinación. Siga leyendo para obtener más información sobre este proceso y lo que significa para la empresa y los consumidores.

La industria del aceite de palma

El aceite de palma es uno de los aceites vegetales más asequibles y de uso frecuente en el mercado de consumo. No solo se encuentra en una serie de alimentos procesados ​​(incluida nuestra variedad favorita de avellanas), sino que también forma parte de varios productos para el hogar, como detergentes y maquillaje. La industria del aceite de palma vale aproximadamente $ 44 mil millones y ha sido criticada en el pasado por contribuir a la deforestación, la extinción de especies, las violaciones de los derechos humanos y el aumento de las emisiones de gases de efecto invernadero. Ferrero, la empresa matriz de Nutella, se unió al Palm Oil Innovation Group en 2015 en un intento por garantizar que el aceite de palma utilizado por su empresa no contribuya a ninguno de los problemas mencionados. En 2016, Ferrero fue nombrada como una de las dos empresas más importantes en el índice de puntuación de aceite de palma de Greenpeace.

Aceite de palma como carcinógeno

Si bien han asegurado al público que el aceite de palma en Nutella se ha obtenido éticamente, Qué está haciendo Ferrero con respecto a la seguridad pública? La compañía abordó las recientes afirmaciones de que el aceite de palma refinado que se encuentra dentro del producto es potencialmente cancerígeno en una campaña publicitaria que se exhibió en Italia, donde las ventas han sido las más afectadas. El Grupo de Innovación de Palm Oil también se pronunció en contra de estas afirmaciones, afirmando en su sitio web: "Contrariamente a algunas opiniones oportunistas, no es correcto afirmar que el aceite de palma es perjudicial para la salud humana."

La EFSA explicó su preocupación por el ingrediente cuando probaron el proceso de refinación de aceites vegetales. Cuando se calentaron a aproximadamente 200 ° C, los carcinógenos glicidil ésteres de ácidos grasos (GE), 3-monocloropropanodiol (3-MCPD) y 2-monocloropropanodiol (2-MCDP) se encontraron en los aceites de palma y las grasas de palma, lo que suscita preocupación. Estas altas temperaturas se utilizan para eliminar el olor y el color natural del aceite de palma. La EFSA también nombró margarinas, pasteles y tortas como la principal fuente de exposición para personas de tres años o más, aunque no hubo ninguna recomendación de que los consumidores dejen de comprar y comer productos que contengan aceite de palma en su totalidad.

En la mencionada campaña publicitaria , El gerente de compras de Ferrero, Vincenzo Tapella, afirma que la compañía utiliza un proceso diferente para refinar su aceite de palma, haciéndolo más seguro. En cambio, Ferrero usa temperaturas justo por debajo de los 200 ° C y una presión ligera para refinar el aceite mientras reduce el nivel de carcinógenos creados. Todavía no hay noticias de la EFSA con respecto a los posibles riesgos de usar este proceso de refinación.

El aceite de palma se encuentra en muchos de nuestros artículos para el hogar, desde alimentos hasta productos de limpieza e incluso cosméticos. Como es tan frecuente en una variedad de industrias, definitivamente se debe realizar más investigación sobre sus peligros potenciales. Ahora que Nutella ha sido cuestionada, ¿continuará comprando la propagación?


Fuentes:

"El fabricante de nutella Ferrero lucha contra los temores sobre el riesgo de cáncer después del estudio del aceite de palma" The Telegraph sitio web, 11 de enero de 2017; http://www.telegraph.co.uk/news/2017/01/11/nutella-maker-ferrero-fights-back-cancer-risk-fears-palm-oil/ último acceso enero 12, 2017.

Robertson, M., "El ingrediente en Nutella puede causar cáncer, un estudio encuentra", Sitio web de SF Gate 12 de enero de 2017; http://www.sfgate.com/food/article/Nutella-ingredient-may-cause-cancer-study-finds-10851666.php visitado por última vez el 12 de enero de 2017.

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