¿El chocolate mantiene saludable tu cerebro?

Recientemente se ha prestado mucha atención a los beneficios para la salud del chocolate, en particular, el cacao que se encuentra en el chocolate. El cacao contiene varios productos químicos conocidos como flavonoides que se ha demostrado que exhiben muchas actividades bioquímicas dentro del cuerpo. Se sabe que los flavonoides tienen propiedades antiinflamatorias, capacidad de absorción de radicales libres y pueden ayudar a aumentar el colesterol "bueno" de lipoproteínas de alta densidad (HDL) y la regulación de la glucosa en sangre. La mejor información disponible sobre los beneficios del cacao parece estar relacionada con los efectos que los diferentes flavonoides del cacao tienen sobre la inflamación, la regulación de la presión arterial, el control del azúcar en la sangre y la síntesis de colesterol. Por lo tanto, el consumo de cacao puede tener un efecto muy beneficioso en pacientes que tienen propensión a desarrollar resistencia a la insulina, síndrome metabólico o diabetes.

Una investigación reciente publicada en la revista Neurología encontró que el cacao también puede ser bueno para la capacidad de nuestro cerebro de procesar información. Los investigadores evaluaron a 60 personas con una edad promedio de 73 años, el 90% de los cuales eran hipertensos, el 70% de los cuales eran obesos o tenían sobrepeso y el 50% tenían diabetes. Se dividieron aleatoriamente en dos grupos, uno que recibía dos tazas por día de bebida de cacao con alto contenido de flavonoides y el otro una bebida que contenía niveles mucho más bajos de flavonoides de cacao. Luego de 30 días, los investigadores midieron las tasas de flujo sanguíneo cerebral y las pruebas cognitivas en ambos grupos.

El grupo que bebió la alta concentración de flavonoides de cacao tuvo un mayor flujo sanguíneo cerebral, mejor actividad neuronal (o acoplamiento neurovascular), y una mejor respuesta a las pruebas cognitivas, en comparación con el grupo que ingirió la bebida de cacao baja en flavonoides. Aquellos con las tasas más bajas de flujo sanguíneo al inicio del estudio fueron los participantes que obtuvieron los mejores resultados en flujo sanguíneo cerebral mejorado.

Este estudio indica que el consumo de cacao rico en flavonoides puede aumentar el flujo sanguíneo y la actividad neuronal en personas mayores que tienen diversos factores de riesgo vascular. Los flavonoides de cacao pueden ejercer sus efectos directos sobre las arterias cerebrales de su cerebro al mejorar la función endotelial que da como resultado la relajación de la pared de la arteria. Esto mejora el flujo sanguíneo pero disminuye la inflamación, la actividad de los radicales libres y el daño en los revestimientos arteriales.

Si se está preguntando si el chocolate es bueno para usted, hay beneficios de comer chocolate, pero dado que muchos de los beneficios se encuentran en el cacao , luego elija chocolate negro con un mayor porcentaje de cacao.


Fuentes:

Sarriá, B., et al., "El consumo regular de un producto de cacao mejora el perfil cardiometabólico en adultos sanos y moderadamente hipercolesterolémicos, " Br J Nutr . Julio 2013; 4: 1-13.

Gu, Y., et al., "Modulación de la inflamación relacionada con el síndrome metabólico por el cacao", Mol Nutr Food Res . Junio ​​del 2013; 57 (6): 948-61.

Anderson, P., "Cacao, incluso con pocos flavonoides, impulsa la cognición", sitio web de Medscape, 8 de agosto de 2013; http://www.medscape.com/viewarticle/809158 visitado por última vez el 14 de agosto de 2013.

Sorond, F., et al., "Acoplamiento neurovascular, cerebral la integridad de la materia blanca y la respuesta al cacao en las personas mayores ", Neurología. Publicado en línea el 7 de agosto de 2013.

Sokolov, AN, et al., "Chocolate y el cerebro: impacto neurobiológico de flavonoides del cacao en la cognición y el comportamiento", Neurosci Biobehav Rev . 26 de junio de 2013.

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