El envenenamiento por plomo sigue siendo un gran problema para los niños de hoy

Es bien sabido que la intoxicación por plomo puede tener un efecto dramático en la salud de los niños. Según el Dr. Herbert Needleman, un destacado experto en el tema, incluso con los efectos conocidos de la exposición al plomo, muchos niños todavía se encuentran en riesgo.

Con el envenenamiento por plomo en las noticias nuevamente debido a los eventos en Flint, Michigan, el año pasado, la vida y el trabajo del Dr. Needleman están ganando un renovado interés. A partir de la década de 1950, el Dr. Needleman se dedicó a exponer los efectos nocivos para la salud del plomo en los niños. En ese momento, el plomo era común en muchos artículos y productos, como pintura, juguetes y gasolina.

Dr. El estudio de Needleman de 1979 descubrió que la exposición al plomo podría causar que los niños tengan coeficientes intelectuales más bajos, peor capacidad de atención y disfunción cognitiva. Los hallazgos allanaron el camino para nuevas leyes y regulaciones que redujeron los niveles de plomo en hogares, edificios y productos de consumo.

Sin embargo, a pesar de estos cambios, muchos todavía creen que la exposición al plomo es un gran riesgo para los niños de hoy. De hecho, el propio Dr. Needleman creía que no se hacía lo suficiente para reducir los niveles de plomo en nuestro medio ambiente.

Los niveles de plomo en la sangre infantil se han reducido drásticamente desde la década de 1970. Ha habido una reducción de más del 90 por ciento en el nivel de plomo de los niños, pero muchos niños todavía tienen cierta cantidad de plomo en la sangre. Según los científicos, cualquier cantidad de plomo en la sangre puede representar un peligro.

El plomo sigue siendo común en muchos productos domésticos y de consumo. Las casas viejas, los juguetes fabricados en el extranjero y el agua del grifo pueden tener niveles inseguros de plomo. Los niños pueden exponerse al plomo al inhalar, ingerir o incluso tocarlo. El plomo también se puede encontrar en alimentos colocados en cuencos pintados con plomo o en alimentos enlatados sellados con plomo (generalmente importados de países fuera de América del Norte).

Cuando los niños han estado expuestos al plomo, pueden experimentar dolores de estómago , dolores de cabeza, problemas de comportamiento y fatiga relacionada con la anemia. Sin embargo, muchos niños que han sido envenenados con plomo no experimentarán síntomas notables. A pesar de la falta de síntomas, la exposición al plomo todavía puede estar causando daño al cerebro en desarrollo de un niño.

Cada año, se descubre que más de 300,000 niños pequeños en los EE. UU. Tienen niveles inseguros de plomo. Para los padres preocupados por la salud de sus hijos, es importante reducir la exposición de sus hijos al plomo. Determinar las fuentes de plomo (que pueden incluir juguetes, pinturas, tuberías viejas, etc.) y eliminarlas puede ayudar a prevenir el envenenamiento por plomo.


Fuentes del artículo de hoy:
"Envenenamiento por plomo", sitio web de Kids Health, http://kidshealth.org/en/parents/lead-poisoning.html visitado por última vez el 6 de junio de 2016.
Segarra, M., "envenenamiento por plomo: la cruzada de toda una vida de un médico para salvar a los niños de ella" , "NPR, 5 de junio de 2016; http://www.npr.org/2016/06/05/480595028/lead-poisoning-a-doctors-lifelong-crusade-to-save-children-from-it?utm_medium=RSS&utm_campaign=news .

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