El experimento desenterrado nubla la hipótesis dieta-corazón

La idea de que reemplazar las grasas saturadas en la dieta con las insaturadas puede reducir el colesterol LDL y mejorar la salud cardíaca -una relación conocida como "hipótesis del corazón y la dieta" – es una parte básica de la orientación nutricional.

Sin embargo, previamente se ha encontrado una investigación perdida que plantea serias dudas sobre cuán preciso puede ser este consejo y en al menos algunos casos sugiere que puede ser perjudicial.

La investigación, también conocida como Minnesota Coronary Experiment (MCE ), fue uno de los intentos más rigurosos y exhaustivos para probar la hipótesis dieta-corazón y sus resultados no fueron publicados y perdieron hasta hace poco. Aunque el MCE tiene 45 años, sus hallazgos plantean preguntas importantes que han tardado demasiado tiempo sin respuesta.

The Michigan Coronary Experiment: Summary

  • El MCE fue un ensayo doble ciego, aleatorizado y controlado que se llevó a cabo para comprobar si se estaba reemplazando a la saturación grasa con aceite vegetal podría reducir la enfermedad coronaria y la muerte al reducir los niveles de colesterol.
  • 9,423 hombres y mujeres participaron y fueron aleatorizados para recibir una dieta que reemplazó la grasa saturada con aceite de maíz, ácido linoleico (omega-6) o para recibir un control con grasas saturadas
  • Todos fueron monitoreados en cuanto a los niveles de colesterol durante el ensayo y seguimiento y casi 300 fueron sometidos a autopsia para examinar el nivel de aterosclerosis (acumulación de placa), accidente cerebrovascular e indicadores de ataque cardíaco
  • El grupo de aceite vegetal mostró una reducción significativa en los niveles de colesterol en comparación con el control
  • Sin embargo, el grupo de aceite vegetal tampoco mostró ninguna reducción en la aterosclerosis o ataques cardíacos y actuó aliado tuvo un mayor tasa de mortalidad que el control
  • Entre las autopsias realizadas, el 44% del grupo de aceite vegetal mostró signos de haber tenido un ataque cardíaco en comparación con el 22% del control
  • Como parte de la republicación, una revisión sistemática de ensayos similares se llevó a cabo que encontró una falta similar de beneficio coronario entre las pruebas más rigurosas
  • El estudio concluye que se suma a la creciente evidencia de que los beneficios de reemplazar las grasas saturadas con aceite vegetal están siendo sobreestimado

Los resultados fueron considerados "decepcionantes" por los investigadores y, como resultado, quedaron sin publicar. Esta es una tendencia desafortunada en la ciencia, donde los resultados negativos o neutrales se informan con menos frecuencia a pesar de que todavía pueden agregar valor al cuerpo de conocimiento. En el caso del MCE, se agregó bastante valor, incluso si no era del tipo que el equipo original esperaba.

Qué significan estos resultados

El MCE es una contribución importante a la discusión sobre el impacto de grasas saturadas en la salud. Muestra que cuando se controlan las influencias externas, reemplazar las grasas saturadas con aceite vegetal no parece producir cambios significativos en la enfermedad coronaria o el riesgo de ataque cardíaco, incluso si logra reducir el colesterol. Esta idea está respaldada por la literatura ya que una revisión sistemática de otros estudios que examinaron el aceite vegetal y utilizaron controles adecuados muestra una falta similar de mejoría coronaria significativa.

El hecho de que el MCE mostró un mayor riesgo de muerte y ataque cardíaco entre los el grupo de aceite vegetal es un poco más desconcertante. Se ha teorizado que esto puede deberse a la forma en que los niveles más altos de ácido linoleico producen un aumento de la oxidación del LDL restante que aumenta el riesgo coronario incluso con niveles más bajos de colesterol y sin que se modifique el HDL. Esta idea de una consecuencia inesperada también puede explicar por qué otros agentes reductores de LDL no muestran impactos consistentes en la enfermedad cardíaca.

Por qué importan los resultados de MCE

La razón por la cual el MCE sigue siendo importante, incluso después de casi medio siglo , es que los estudios dietéticos rara vez alcanzan el nivel de meticulosidad que se demostró aquí. La mayoría de los estudios de dieta son observacionales, no están cegados y se basan en el autoinforme de los participantes. Desafortunadamente, esto hace que estos estudios sean propensos a lo que se conoce como el "sesgo saludable del consumidor".

Básicamente, intentar simplemente mirar a alguien que reemplace sus grasas saturadas con aceites vegetales no es la mejor manera de saber qué efecto tiene el sustituto puede tener, ya que esta persona ya está predispuesta a tomar otras decisiones saludables que podrían sesgar los resultados. El cegamiento y la aleatorización de MCE ayudaron a controlar esto y se aseguraron de que los cambios de colesterol observados fueran el resultado de la sustitución de la grasa y no de otros factores.

Dado que los participantes provenían de centros de salud mental y de asilos de ancianos, también había un capacidad impresionante tanto para controlar completamente la dieta como para asegurar y rastrear la adherencia.

Simplemente: el Experimento Coronario de Minnesota usó un nivel de rigor y control que raramente se ve en estudios dietéticos, especialmente aquellos con una hipótesis tan específica. Debido a esto, sus resultados aún pueden tener peso y utilidad incluso después de tantos años. La parte triste es que los investigadores no publicaron en ese momento porque asumieron que debieron haber hecho algo mal. En verdad, hicieron todo bien y produjeron un experimento que cumplió con el estándar de oro de la investigación científica.

Advertencias

Como siempre, e incluso con un estudio tan bien realizado como el MCE, hay limitaciones que deben ser reconocidas . El primero es que los niveles de ácido linoleico administrados al grupo de aceite vegetal fueron mucho más altos que los que normalmente se encuentran en la dieta estadounidense, incluso entre personas que intentan hacer sustituciones.

Esto significa que el posible riesgo coronario puede no funcionar en los niveles que los consumidores normalmente comen, lo que podría estar ocultando un posible beneficio. No todos los participantes pudieron ser rastreados más allá de un año una vez que salieron de sus respectivas instalaciones, así que solo alrededor del 25% de los participantes pudieron ser monitoreados para el marco de tiempo completo.

También está la cuestión de los datos faltantes. No todos los hallazgos de MCE pudieron recuperarse. En particular, la mitad de los resultados de la autopsia aún no se han tenido en cuenta. Esto significa (y el artículo está de acuerdo) que no es prudente intentar extraer conclusiones generales de los hallazgos de la autopsia. Otros datos no disponibles incluyen información sobre las grasas trans que pueden o no haber estado presentes en las dietas de estudio e información que podría conducir a un análisis más preciso de los fumadores, usuarios de drogas, personas con historias coronarias u otros subgrupos.

Abajo Línea

  • El Minnesota Coronary Experiment fue un ensayo riguroso, doble ciego, controlado que superó muchas de las posibles fallas y sesgos que se muestran en la mayoría de los estudios dietéticos
  • El MCE, combinado con una revisión sistemática, sugiere que reemplazar las grasas saturadas con aceite vegetal que contiene ácido linoleico no mejora la salud del corazón incluso si reduce el colesterol
  • El alto consumo de ácido linoleico puede aumentar el riesgo de enfermedad cardíaca o ataque cardíaco, pero esta parte del hallazgo dista de ser concluyente debido a datos faltantes
  • Aunque es difícil extraer cualquier recomendación dietética específica de este estudio, sugiere fuertemente que la sabiduría existente sobre la eliminación de grasas saturadas de las dietas y muestra que mueren El consejo debe basarse en resultados clínicos como enfermedad cardíaca o muerte y no mediciones menores como impacto en los niveles de colesterol

Fuentes:
"Beneficios del cambio de grasa saturada a aceite de maíz para vida más larga", sitio web de CBC , 12 de abril de 2016; http://www.cbc.ca/news/health/saturated-fat-diet-heart-hypothesis-1.3532509 visitado por última vez el 14 de abril de 2016.
Ramsden, C., et. al., "Reevaluación de la hipótesis tradicional del corazón-dieta: análisis de datos recuperados del Minnesota Coronary Experiment (1968-73)", British Medical Journal, 2016; http://dx.doi.org/10.1136/bmj.i1246 .

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