El número de brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos está disminuyendo

La mayor conciencia de la necesidad de las leyes de seguridad alimentaria ha dado sus frutos. Una revisión realizada por el Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI) durante 10 años, de 2001 a 2010, encontró una disminución del 40% en los brotes de enfermedades transmitidas por los alimentos. Estos brotes provienen de bacterias peligrosas como E. coli, salmonela y otros patógenos.

La caída se produce después de una mayor conciencia de la necesidad de prevenir y contener futuros brotes, incluida una gran reforma de las leyes de seguridad alimentaria, llamada Ley de Modernización de Seguridad Alimentaria que se promulgó en enero de 2011. El público en general puede proporcionar retroalimentación sobre las reglas propuestas hasta mediados de mayo.

"Las nuevas reglas preliminares reconocen que la ciencia de la seguridad alimentaria es constante evolucionando y que nuestra supervisión debe tener en cuenta cuestiones como las bacterias emergentes que causan enfermedades y nuevos conocimientos sobre cómo pueden introducirse los peligros en el procesamiento de alimentos ", dice Margaret Hamburg, comisionada de la Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU.

. CSPI señaló que estos números son alentadores, creen que no significa que estamos haciendo lo suficiente para combatir las enfermedades transmitidas por los alimentos. Los números siguen siendo abrumadores: uno de cada seis estadounidenses se enferma a causa de una enfermedad transmitida por los alimentos, con cerca de 3,000 casos fatales cada año. Si bien es de esperar que la cantidad de víctimas esté disminuyendo, todavía es un número que debería reducirse a cero.

El CSPI también señaló que, en el período de 10 años que analizaron, los casos que se investigaron por completo, desde el brote hasta la contaminación, disminuyó en un 13%. Ese es un número que les preocupa, ya que los casos que no se resuelven (cuando se desconoce el origen de la contaminación y / o la cantidad de personas y productos afectados) dificultan el control del brote.

En total, CSPI ha analizado una muestra de 7,194 casos únicos, un total de 205,867 enfermedades de 1990 a 2010.

¿Qué alimentos tienen más probabilidades de causar una enfermedad transmitida por los alimentos que otros? "En una libra por libra, las frutas y verduras, así como los lácteos, se encuentran entre los alimentos más seguros para comer", dice el CSPI. "Cuando se ajusta para el consumo, es el marisco el que presenta el mayor riesgo de enfermedad, causando casi 20 veces más enfermedades que las frutas y los lácteos".

Eso no significa que tenga que evitar los mariscos; más bien, tenga cuidado con dónde lo compra, cocínelo adecuadamente y manténgase al día con los retiros de alimentos y los avisos de brotes.


Fuentes:
DeWaal, J.D., et al., "¡Alerta de brote! 2001-2010. Una revisión de enfermedades transmitidas por los alimentos en los Estados Unidos, el sitio web del Centro de Ciencia en el Interés Público, 22 de marzo de 2013; http://cspinet.org/new/pdf/outbreak_alert_2013_final.pdf .
Hamburg, M., "Basando los estándares de seguridad alimentaria en ciencia y prevención", sitio web de FDA Voice, 8 de enero de 2013 ; http://blogs.fda.gov/fdavoice/index.php/2013/01/basing-food-safety-standards-on-science-and-prevention/ visitado por última vez el 25 de marzo de 2013.

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