¿Es la dieta libre de gluten una buena opción para los niños? Los expertos exploran

La dieta libre de gluten es un tratamiento médico beneficioso para las personas que padecen una enfermedad autoinmune llamada enfermedad celíaca.

La enfermedad celíaca es cuando el intestino delgado es súper sensible al gluten, lo que lleva a problemas digestivos como diarrea, gases, hinchazón, fatiga o anemia. Desafortunadamente, la prevalencia de celiacos está aumentando, y parece haber un aumento desproporcionado en el crecimiento en la industria de alimentos sin gluten. Por un lado, la investigación muestra que las personas con enfermedad celíaca compran la mayoría de los productos sin gluten.

Algunos padres incluso ponen a sus hijos en una dieta libre de gluten, creyendo que podría ayudar a aliviar algunos de los síntomas de su hijo, o que es simplemente una opción más saludable (a veces incluso sin buscar el consejo de un médico o un dietista).

Para educar a la gente aún más, un nuevo comentario publicado en línea el viernes en The Journal of Pediatrics llamado 'The Gluten- Dieta gratuita: reconocimiento de hechos, ficción y modales ", tiene como objetivo ayudar a aclarar los conceptos erróneos comunes sobre la dieta libre de gluten. El comentario fue encabezado por la Dra. Norelle R. Reilly del Centro Médico de la Universidad de Columbia.

Uno de esos conceptos erróneos es que no hay desventajas para la dieta libre de gluten. La verdad es que no hay beneficios de salud para las personas sin alergias al trigo o enfermedad celíaca. De hecho, para las personas sin enfermedad celíaca, la implementación de esta dieta podría conducir a una mayor ingesta de calorías y grasas, así como a deficiencias nutricionales.

Otro malentendido es que algunos creen que el gluten es tóxico; sin embargo, ninguna investigación apoya esto.

Algunas personas creen que deben seguir una dieta sin gluten (o colocar a sus hijos en la dieta) si las alergias al trigo son comunes en la familia. Una vez más, esta dieta no es un requisito para las personas sanas, incluidos los bebés sanos, que tienen familiares con enfermedad celíaca o que pueden estar en riesgo de desarrollar celiaquía.

Después de buscar la aprobación de un médico o un dietista registrado, un gluten- la dieta gratuita puede mejorar las vidas de las personas con alergias al trigo, pero sin un diagnóstico adecuado de la enfermedad celíaca, no hay evidencia concreta que demuestre que una dieta libre de gluten puede beneficiar al niño.

Los investigadores insinúan que los padres deben conocer posibles consecuencias financieras y nutricionales para seguir innecesariamente una dieta sin gluten, para ellos y para sus hijos.


Fuentes:
Reilly, NR, "La dieta libre de gluten: reconocimiento de hechos, ficción y moda" "The Journal of Pediatrics publicado en línea el 13 de mayo de 2016; doi: http://dx.doi.org/10.1016/j.jpeds.2016.04.014 .
Ludvigsson, J.F., et al. "El aumento de la incidencia de la enfermedad celíaca en una población de América del Norte", American Journal of Gastroenterology 2013; 108: 818-824.

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