La comida extraña que puede diagnosticar la enfermedad de Alzheimer

Recientemente, escribí sobre cómo la mantequilla de maní podría ayudar a las mujeres jóvenes a reducir el riesgo de desarrollar enfermedad benigna de las mamas más adelante en la vida. Bueno, resulta que la mantequilla de maní tiene otro truco médico bajo la manga: puede jugar un papel esencial en la detección de los primeros signos de la enfermedad de Alzheimer.

El Alzheimer afecta la parte frontal del lóbulo temporal del cerebro, que es la porción del cerebro responsable de su memoria a corto plazo y su sentido del olfato. Entonces, aunque es excepcionalmente difícil medir o rastrear la pérdida de memoria debido a su progresión lenta y descendente, el olfato es un poco más directo, lo que inspiró a los investigadores a probar este diagnóstico sensorial único.

Investigadores del cerebro McKnight de la Universidad de Florida El Institute Center for Smell and Taste, dirigido por Jennifer Stamps, descubrió que los pacientes con deterioro cognitivo a menudo pierden primero su sentido del olfato. Entonces, hicieron que los pacientes olieran una cucharada de mantequilla de maní con cada orificio nasal por separado. Usaron una regla para medir el punto en el que las personas detectaban el olor (y para mantener cerrada la otra fosa nasal). Se le ocurrió la idea de usar mantequilla de maní porque es un "olor puro" (que solo puede ser detectado por el nervio olfativo), relativamente barato y de fácil acceso. Sus hallazgos fueron publicados en Journal of Neurological Sciences.

Los investigadores descubrieron que los pacientes en las primeras etapas de la enfermedad de Alzheimer tenían una distinción significativa al reconocer el olfato entre sus orificios nasales izquierdo y derecho. Por ejemplo, no pudieron identificar el olor de la mantequilla de maní con su fosa nasal izquierda hasta que estaba a una media de 10 centímetros más cerca de su nariz que a la fosa nasal derecha cuando hicieron la misma identificación.

Examinaron a 24 pacientes con deterioro cognitivo leve, con 10 pacientes que demostraron un deterioro de la fosa nasal izquierda. El deterioro cognitivo leve a menudo es un indicador de la enfermedad de Alzheimer.

"Por el momento, podemos utilizar esta prueba para confirmar el diagnóstico", dijo Stamps. "Pero planeamos estudiar pacientes con deterioro cognitivo leve para ver si esta prueba podría usarse para predecir qué pacientes van a contraer la enfermedad de Alzheimer".

Según la Asociación de Alzheimer, la enfermedad de Alzheimer afecta a más de cinco millones de personas en el Estados Unidos le costará a la nación $ 203,000 millones este año.

Se estima que un estadounidense desarrolla Alzheimer cada 68 segundos, pero ese número aumentará a un estadounidense cada 33 segundos para el 2050.

Hay numerosas pruebas para confirmar un diagnóstico de Alzheimer u otras formas de demencia, pero puede llevar mucho tiempo, ser costoso o intrusivo.

Aunque la prueba de la mantequilla de maní en sí misma no es suficiente para que los doctores continúen; proporciona una manera simple y económica de ayudar a quienes no tienen acceso a servicios de salud o tecnología más avanzada, y también puede ayudar a los investigadores a comprender dónde debe centrarse la investigación futura sobre esta enfermedad debilitante.


"Mantequilla de maní" "Test puede ayudar a diagnosticar Alzheimer", sitio web de la revista Women's Health Magazine; http://womensbrainhealth.org/thinktank/peanut-butter-test-can-help-diagnose-alzheimers/

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