La EPA emite normas más estrictas sobre productos químicos industriales en el agua

La Agencia de Protección Ambiental está tomando medidas para proteger al público del cáncer, emitiendo estándares más estrictos para la cantidad de químicos industriales en el agua.

Los químicos causantes de cáncer están presentes en muchos productos de consumo, como utensilios antiadherentes y bolsas de palomitas de maíz para microondas. Sin embargo, estos químicos también se han encontrado en el agua del grifo, particularmente en áreas cercanas a sitios industriales.

El sulfonato de perfluorooctano y el ácido perfluorooctanoico son químicos industriales que pueden causar cáncer. Los productos químicos se han relacionado con el cáncer testicular, el cáncer de riñón y los defectos congénitos.

Casi todos los estadounidenses tienen pequeñas cantidades de estos productos químicos presentes en sus flujos sanguíneos. Las personas pueden estar expuestas a través de alimentos, agua y productos de consumo. Sin embargo, la exposición a largo plazo o una mayor exposición a estos químicos pueden ser un riesgo de salud particular.

Algunas comunidades tienen niveles mucho más altos de químicos en su agua potable, lo que provocó los nuevos estándares más estrictos de la EPA. Anteriormente, la EPA estableció un límite inferior para estas sustancias químicas de 400 partes por trillón, diciendo que la exposición a corto plazo a esta concentración de químicos podría tener un impacto adverso en la salud.

Sin embargo, la EPA ahora está reduciendo estos límites, exposición a largo plazo también. Bajo los nuevos límites de la EPA, la exposición a largo plazo a concentraciones superiores a 70 partes por billón podría causar problemas de salud.

Recientemente, en 2013, la EPA probó los sistemas de agua de ciudades y pueblos para PFOA. Se descubrió que todos los sistemas de agua eran seguros, pero eso estaba bajo los estándares anteriores. Se cree que muchos municipios superarán estos límites más nuevos.

Con los nuevos estándares de la EPA, se advertirá a los sistemas de agua que superen las concentraciones que avisen al público y soliciten la consulta de las agencias estatales.

Tanto el PFOS como el PFOA pueden de gran preocupación para las mujeres embarazadas, así como para las mujeres que están amamantando. Los químicos pueden causar defectos de nacimiento y problemas de desarrollo en niños que están siendo amamantados con leche contaminada.

Un estudio previo realizado por investigadores de la Escuela de Salud Pública John Hopkins Bloomberg descubrió que había un vínculo entre la exposición fetal a estos químicos y menor peso al nacer y perímetro cefálico.

La EPA ha sido convocada por grupos de defensa pública para abordar esta cuestión durante años.


Fuentes:
Biesecker, M., "EPA emite límites más estrictos para productos químicos industriales en el agua (Actualización ), "PHYS, 19 de mayo de 2016; http://phys.org/news/2016-05-epa-issues-tighter-limits-industrial.html .
"Exposición de PFOS y PFOA asociada con un peso y tamaño de nacimiento más bajos", John Hopkins Bloomberg School of Public Health, 17 de agosto de 2007; http://www.jhsph.edu/news/news-releases/2007/goldman-pfoa-pfos-birthweight.html

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