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Las papas pueden alimentar una bombilla, tomates – Disney World

 

¡Los tomates parecen estar aptos para producir electricidad!

Cada año, el estado de Florida produce alrededor de 400,000 toneladas de desperdicios de tomate. Este lodo es una mezcla de tomates que se consideran demasiado feos para vender, frutas podridas (porque los tomates son frutas) y la piel y las semillas se desprenden de cosas como la producción de ketchup.

Los desechos normalmente se vierten en vertederos, donde produce el gas de efecto invernadero metano, o cursos de agua, donde causa problemas ambientales. Si los investigadores de la Escuela de Minas y Tecnología de Dakota del Sur se salen con la suya, también habrá una tercera opción: usarla para electricidad.

Obtener electricidad de los tomates

A diferencia de una papa o incluso un pepinillo, sacar electricidad de tomates requiere algo más que pegar una punta en ambos extremos y enganchar una bombilla. Los investigadores crearon una pila de combustible microbiana que utiliza bacterias para descomponer los residuos de tomate. Esto oxida los productos químicos dentro del lodo y produce una carga eléctrica. Como beneficio adicional, la descomposición química también neutraliza los desechos, por lo que no puede emitir más metano, un alivio tanto para la capa de ozono como para las narices cercanas.

Técnicamente hablando, este proceso también funcionaría para otros productos, pero los tomates parecen tener una posición única para producir electricidad a través del método propuesto. Esto se debe al pigmento caroteno rojo brillante que los investigadores encontraron que es un excelente catalizador al generar carga eléctrica. También se cree que la tiamina y la riboflavina en los tomates ayudan a transportar la electricidad.

El diseño disponible actualmente es de pequeña escala y modesto. Produce aproximadamente 0,3 vatios de electricidad por cada 10 miligramos de residuos de tomate, y los esfuerzos actuales se centran en formas de ampliar el proceso. Si bien esta es una pequeña cantidad por célula, la gran cantidad de desperdicios de tomates que Florida produce cada año hace que sea suficiente para en teoría impulsar a Disney World durante 90 días. Sin embargo, las posibilidades actuales para el dispositivo son alejarse de los parques temáticos.

Actualmente, los residuos de tomate en una celda de combustible pierden energía después de alrededor de 10 a 14 días, lo que significa que no es viable sin un suministro regular de residuos de tomate. . Esto significa que es más probable que se utilice el tomate en las zonas rurales y las comunidades agrícolas, regiones que tienen una gran cantidad de desechos agrícolas, pero que potencialmente tienen pocos medios de eliminación o electricidad, como en el mundo en desarrollo. Otra opción sería usar el poder en las ciudades, donde la eficiencia económica ayudaría a compensar el costo de las áreas urbanas para procesar los desechos agrícolas.

O podría simplemente acostumbrarse a impulsar a Disney World. Cosas más extrañas han sucedido en Florida.

 

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