Los beneficios de los alimentos OGM?

Constantemente escuchamos sobre los peligros de los organismos genéticamente modificados (OGM) o alimentos, y aunque los estudios han señalado algunos de los riesgos potenciales para la salud de estos alimentos, ¿también pueden aportar algunos beneficios?

Alimentos genéticamente modificados pueden ser alimentos que fueron criados selectivamente o genéticamente alterados para mejorar sus características. Últimamente se han convertido en un tema controvertido, con muchas personas que afirman que los alimentos OMG pueden causar cáncer, problemas de fertilidad o problemas de digestión, por nombrar algunos.

Si bien es importante estar al tanto de cualquier riesgo para la salud, los alimentos transgénicos pueden Después de todo, tiene algunos beneficios para la salud, como mejorar la calidad y la seguridad de los alimentos. Por ejemplo, se sabe que tanto una variedad de lenteja popular en la India como la mandioca, una raíz muy consumida en Nigeria, contienen altos niveles de sustancias nocivas que pueden provocar toxicidad o enfermedades. Al crear alimentos genéticamente modificados, los científicos podrían producir variedades más seguras de estos alimentos al reducir los niveles de estas sustancias dañinas.

Lo que piensa la gente

En una encuesta europea, el 40% de los encuestados sintió que su salud podría verse comprometida comidas modificadas geneticamente. Sin embargo, la mayoría de la gente estaba más preocupada por la contaminación de alimentos por pesticidas, virus como la gripe aviar o contaminación bacteriana. La población en general tenía más fe en la información entregada por científicos, médicos y autoridades públicas que en los productores y fabricantes de productos alimenticios.

La mayoría de los alimentos genéticamente modificados que se cultivan en 25 países en todo el mundo benefician más a los productores que a los consumidores. Estos alimentos genéticamente modificados incluyen cultivos tolerantes a herbicidas e insectos.

The Dangers

Algunos de los riesgos para la salud pueden incluir efectos tóxicos de interacciones genéticas específicas, riesgos de cáncer debido a un mayor uso de pesticidas en cultivos genéticamente modificados, alérgenos (que puede ser causada por nuevas proteínas o interacciones con las proteínas habituales) y la resistencia a los antibióticos.

Pero estos dos nuevos desarrollos interesantes muestran que algunos OMG podrían ser beneficiosos para su salud.

Arroz Dorado

Arroz dorado, una segunda generación de alimentos genéticamente modificados, tiene el potencial de mejorar las deficiencias de nutrientes y mejorar las poblaciones de salud en los países en desarrollo. El arroz dorado es un alimento modificado genéticamente que incorpora vitamina A, una vitamina altamente deficiente y esencial en las comunidades pobres del mundo en desarrollo.

La vitamina A es un nutriente esencial que desempeña un papel vital para garantizar un sistema inmunológico y una visión sanos. Para las personas que viven en un país en desarrollo, el acceso a agua limpia y una nutrición adecuada es un problema muy grande y, por lo tanto, su riesgo de ceguera y enfermedades infecciosas es elevado.

Además, los altos niveles de pobreza y variedad limitada en su dieta contribuyen factores a la deficiencia de vitamina A. Si bien la complementación alimentaria es un medio eficaz para mejorar su estado nutricional, es difícil garantizar que los suplementos lleguen a la población objetivo en las zonas rurales. Dado que el arroz es un alimento básico en su dieta, el cultivo de arroz dorado parece ser una solución más plausible. El arroz dorado promete mejorar la salud de naciones enteras.

Los organismos modificados genéticamente reducen el colesterol?

Recientemente, un equipo de investigadores de UCLA llevó a cabo un estudio en ratones que determinó un tipo de grasa llamada ácido lysophosphatidic insaturado (LPA) podría ser un culpable de aumentar los niveles de colesterol y aumentar el riesgo de aterosclerosis y enfermedad cardíaca en el mundo occidental.

Se pensaba que los APL eran insignificantes ya que se encuentran en cantidades tan pequeñas en el intestino delgado pero los científicos de UCLA están decididos a una forma de atacar estas grasas en el intestino. Al hacerlo, podrían prevenir que estas grasas lleguen al hígado, lo que a su vez evitaría cualquier cambio en los niveles de colesterol en la sangre y evitaría la inflamación.

La ingeniería genética de alimentos saludables como los tomates puede ayudar a reducir los niveles de LPA en el intestino. Los científicos manipularon genéticamente los tomates para producir un péptido que previno un aumento en los niveles de LPA, evitaron un aumento en los niveles de LDL (colesterol "malo"), evitaron una disminución en los niveles de HDL (colesterol "bueno") y evitaron la inflamación en general. Para el grupo de ratones que consumieron los tomates sin los péptidos, no se observaron efectos.

¿Comer o no comer?

La investigación apenas comienza en términos de los peligros y beneficios de los alimentos transgénicos. Aunque aún no es concluyente, podría ser prometedor. Estén atentos.


Fuentes:
Falk, M.C., et al., "Biotecnología de los alimentos: beneficios y preocupaciones", The Journal of Nutrition 2002; 132: 1384-1390.
Hug, K., "Organismos genéticamente modificados: ¿los beneficios superan los riesgos?" Medicina 2008; 44:87.
Navab, M., et al., "Los tomates transgénicos 6F actúan sobre el intestino delgado para prevenir la inflamación sistémica y la dislipidemia causadas por la dieta occidental y el ácido lisofosfatídico derivado del intestino", Journal of Lipid Research 2013; 54: 3403-3418.
Qaim, M., "Beneficios de los cultivos genéticamente modificados para los pobres: ingresos familiares, nutrición y salud", New Biotechnology 2010; 27 (5): 552-557.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *