¿Los beneficios del chocolate son engañosos?

En los últimos años, ha habido algunos informes publicados que indican que el chocolate tiene algunos beneficios de salud importantes e interesantes .

Los beneficios para la salud del chocolate se atribuyeron previamente a los antioxidantes

encontrado en chocolate. Al igual que el consumo de vino tinto, el chocolate ya no se veía como un vicio placentero.

Evidencia reciente proporciona ahora más claridad sobre el posible papel del chocolate en la salud humana.

Un nuevo estudio holandés que analiza los efectos de chocolate sobre la función arterial ha indicado que la ingesta de chocolate puede mejorar la forma en que funciona el área más interna de la arteria, llamada endotelio.

Los investigadores tomaron un grupo de 29 hombres adultos con sobrepeso y obesidad y utilizaron un método aleatorizado, doble ciego diseño del estudio, les dio chocolate negro para comer durante cuatro semanas. Durante este tiempo, se tomaron muestras de sangre y se completaron las pruebas que miden el flujo sanguíneo.

Los resultados del estudio indicaron que las personas que comieron chocolate negro tuvieron mejores tasas de flujo sanguíneo a través de sus arterias y tuvieron niveles sanguíneos más bajos de sustancias químicas que fomentan la respuesta inflamatoria en contraste con aquellos que no consumieron el chocolate. Los resultados preliminares de este estudio indicaron que el consumo de chocolate tuvo efectos similares sobre las paredes internas de la arteria, similares a los efectos que el consumo de otras sustancias con alto contenido de flavonoides como el vino tinto o las especias típicamente tienen.

En este estudio , los sujetos recibieron 70 gramos de chocolate para comer en dos días consecutivos seguidos por un período de lavado de una semana durante el cual no se consumió chocolate. Luego se les pidió que comieran la misma cantidad de chocolate pero enriquecidos con flavanol. La adición de flavanol no influyó en los efectos sobre la arteria o el nivel de químicos inflamatorios.

También se les pidió a los sujetos que consumieran diferentes tipos de chocolate durante un período de cuatro semanas seguido de un período de lavado de cuatro semanas. Los resultados de esta parte del estudio indicaron que no hubo diferencias significativas entre la función endotelial y los niveles de inflamación en los sujetos que consumieron el chocolate negro regular o el chocolate enriquecido con flavanol. Sin embargo, el consumo de chocolate amargo se asoció con una mejora del uno por ciento en el flujo sanguíneo arterial en todos los sujetos.

¡Aunque una mejora del uno por ciento no parece demasiado impresionante, esto se traduce en una reducción del 13% del riesgo en eventos cardiovasculares!

Los efectos positivos del consumo de chocolate negro se atribuyen a los antioxidantes químicos flavanol que se encuentran en el cacao. Dado que el chocolate negro contiene una mayor concentración de estos productos químicos, el consumo de este tipo de chocolate puede ser aconsejable como un método para reducir el riesgo de desarrollar enfermedad arteriosclerótica de las arterias.

La recomendación actual de consumir chocolate que contiene una concentración de 60% de cacao es probablemente una idea excelente ya que cantidades adicionales de flavonoides encontrados típicamente en chocolate que contienen mayores cantidades de cacao han demostrado ser necesarios para proporcionar los beneficios adicionales para la salud del chocolate.

Fuentes: [19659014] Stiles, S., "Chocolate oscuro" trata la vasculatura, pero agregó que Flavanoles no ayuda ", sitio web de Medscape; http://www.medscape.com/viewarticle/821657#1 visitado por última vez el 15 de marzo de 2014.
Esser, D., et al., "El consumo de chocolate negro mejora los factores de adhesión de leucocitos y función vascular en hombres con sobrepeso, " The FASEB Journal ; 28 (3): 1,464-1,473

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