Los carbohidratos no aumentan el riesgo de cáncer de pulmón

Un estudio reciente analizó la correlación entre los carbohidratos y el cáncer de pulmón, y algunos medios de comunicación fueron a la ciudad con sus correspondientes titulares. Por ejemplo, este titular de noticias gritó: "¿Son los carbohidratos tan malos como la carne roja y los cigarrillos cuando se trata de cáncer de pulmón?"

Respuesta corta: no. Respuesta larga: no, y el estudio no dice lo que piensan que hace.

El estudio de Houston: sus hallazgos

  • Los investigadores preguntaron a 1.905 pacientes recién diagnosticados con cáncer de pulmón sobre su dieta durante el año pasado y también preguntaron sobre las dietas de 2.413 controles sin cáncer.
  • El alimento fue evaluado por su índice de índice glucémico (IG), un indicador de cuánto afecta el azúcar en la sangre.
  • Los que tenían el nivel GI más alto en sus alimentos eran 49% más propensos a tener cáncer de pulmón que los que tenían la calificación más baja del índice GI.
  • El aumento del cáncer fue más pronunciado entre los no fumadores que entre los fumadores, pero los fumadores aún tenían una tasa más alta
  • De esto, se concluyó que la dieta Los valores GI podrían ser un factor de riesgo para el cáncer de pulmón.

El estudio no comparó a la carne roja.

Por qué los carbohidratos no lo ponen en riesgo de cáncer de pulmón

La clasificación del índice glucémico de un alimento tiene que ver con cómo su cuerpo procesa los carbohidratos y qué impacto tiene en su nivel de azúcar en la sangre y qué tan rápido se siente el efecto. Los alimentos de alto IG tienden a solaparse con los de alto contenido de carbohidratos, pero esto no es necesariamente cierto en todos los casos. Una batata tiene un índice glucémico bajo (55 o menos) y una piña tiene una alta (70+) aunque 100 gramos (g) de batata tienen más carbohidratos (20 g) que 100 g de piña (13 g). El estudio también señala que está evaluando el impacto de los alimentos en función de su índice glucémico, no en su contenido de carbohidratos.

Esto puede parecer quisquilloso, pero la ciencia es un asunto preciso y decir "carbohidratos" cuando alguien quiere decir "impacto" sobre el azúcar en la sangre "puede conducir a confusión genuina e información engañosa.

Si bien no cuestiono los hallazgos de este estudio, cuestiono las conclusiones que pueden extraerse de los datos disponibles por varias razones diferentes.

Solo Mirando el año pasado

Se preguntó a los participantes sobre su dieta durante el año pasado. Además del hecho de que el autoinforme durante un período tan largo tiene problemas de precisión inherentes, no es posible determinar qué tan representativas eran las dietas de los hábitos habituales del participante. Lo que come regularmente este año no es necesariamente lo mismo que comió regularmente el año pasado. Además, el estudio no puede determinar por cuánto tiempo el grupo diagnosticado recientemente vivía con su cáncer de pulmón antes de su descubrimiento. Para todos los investigadores, los pacientes con cáncer de pulmón con dietas con alto IG solo comenzaron a comer los alimentos informados después de que surgieron sus tumores.

Incapaz de controlar el medio ambiente

Ahora, fumar es, en general, el mayor contribuyente al riesgo de cáncer de fumar pero no es el único. Cualquier exposición ambiental al humo de segunda mano, humos industriales, otras fuentes de humo o incluso al amianto, no muestra indicios de haber sido evaluado o controlado.

Incertidumbre sobre el mecanismo subyacente

La suposición subyacente sobre el alto IG El vínculo del cáncer de pulmón es que los picos de azúcar en la sangre estimulan la producción de insulina, lo que podría estimular los factores de crecimiento que indican que las células cancerosas posiblemente cancerosas aumentan las tasas de replicación. ¿Plausible? Sí. ¿Probado? No. El hecho es que la evidencia de que este efecto ocurra en cánceres en general no es muy concluyente, más aún en el cáncer de pulmón específicamente. Si bien esto por sí solo no es suficiente para descartar el estudio, combinado con los otros factores disminuye su fiabilidad.

No se puede separar la correlación de la causalidad

Los investigadores no dicen que "más personas con dietas con alto IG desarrollaron pulmón cáncer ", están diciendo" tenemos un grupo con cáncer de pulmón y un grupo sin. El grupo con cáncer de pulmón tenía más personas con dietas con alto IG ". Las conclusiones del estudio suponen que existe un vínculo entre los dos, pero no han establecido que exista uno. Este no es un estudio piloto, tampoco; es un intento de sacar conclusiones reales de los datos, y esta es la razón por la cual esta distinción importa. Los datos que los investigadores tienen también pueden respaldar la idea de que "el cáncer de pulmón hace que las personas sean más propensas a comer alimentos con IG alto".

Cómo hacer las cosas bien

Los estudios de evaluación de riesgos dietéticos (muy simplificados) funcionan mejor Tomando dos grupos, haga que uno coma una cantidad específica de la sustancia en cuestión (en este caso, alimentos con un índice alto de GI) por día / semana / mes / etc., y luego mírelos durante algunos años / décadas y vea quién contrae cáncer y quien no.

Para ser claros, este estudio no tiene ningún valor. Se ha observado legítimamente una correlación entre el cáncer de pulmón y las dietas de alto IG. A medida que aumenta el cuerpo de trabajo sobre este tema, sus hallazgos pueden formar parte de otros intentos de extraer conclusiones más específicas a través de pruebas más exhaustivas y controladas. Sin embargo, el alcance limitado del análisis (solo un año) y otras cuestiones impiden que este estudio sea utilizado para mucho más, a pesar de lo que los titulares quieran que crea.

Fuentes del artículo de hoy: [19659026] Melkonian, SC, et al., "Índice glicémico, carga glucémica y riesgo de cáncer de pulmón en blancos no hispanos", Biomarcadores y prevención de la epidemiología del cáncer no. 3; 2016; doi: 10.1158 / 1055-9965.EPI-15-0765 .
Storrs, C., "¿Carbohidratos tan malos como los cigarrillos para el cáncer de pulmón?" Sitio web de CNN, 10 de marzo de 2016; http://www.cnn.com/2016/03/10/health/carbs-and-lung-cancer/index.html?eref=rss_health visitado por última vez el 11 de marzo de 2016.
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"Informe básico: 11507, batata, crudo, Sin preparación, "Departamento de Agricultura de los Estados Unidos; https://ndb.nal.usda.gov/ndb/foods/show/3207?fgcd= visitado por última vez el 11 de marzo de 2016.
Mundell, EJ, "Can Certain 'Poor Carb' ¿Las dietas aumentan el riesgo de cáncer de pulmón de los no fumadores? Sitio web de Medline Plus, 4 de marzo de 2016; https://www.nlm.nih.gov/medlineplus/news/fullstory_157612.html.
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