Los probióticos podrían ayudar a prevenir enfermedades del intestino

Los probióticos han recorrido un largo camino desde que irrumpieron en la escena hace unos 20 años. En ese momento, muy pocas personas vieron los beneficios de tomar mil millones de bacterias para mejorar la salud. Sin embargo, numerosos estudios a lo largo de los años han demostrado que tomar una dosis extra de estas bacterias saludables puede ayudar a evitar todo tipo de problemas de salud.

Los probióticos ayudan a curar problemas estomacales

Los probióticos se investigaron primero por su capacidad de ayudar en el tratamiento de problemas gastrointestinales. Los intestinos sanos y normales contienen miles de millones de microorganismos.

La mayoría de estas bacterias son útiles: contribuyen al proceso de digestión y ayudan a la absorción de nutrientes. Estas bacterias amistosas también ayudan a mantener controladas las bacterias dañinas y estimulan la función inmune.

Los probióticos se usan ahora para tratar la diarrea (especialmente en niños) y para reducir los síntomas asociados con el síndrome del intestino irritable y la enfermedad de Crohn.

Probióticos puede tener un papel que desempeñar en el mantenimiento de la remisión de la colitis. Otras condiciones que los probióticos podrían ayudar a tratar incluyen las infecciones por levaduras y las infecciones del tracto urinario.

Los probióticos pueden tratar el cáncer: estudio

La evidencia de los efectos curativos de los probióticos continúa aumentando. En un estudio realizado en el Instituto Central de Investigación Microbiológica de Yakult en Tokio, Japón, los investigadores investigaron la efectividad de los probióticos en el tratamiento del cáncer. Señalaron que muchas enfermedades se desencadenan por anormalidades en las bacterias que residen en el intestino, incluidos algunos cánceres.

Los investigadores también observaron que un probiótico en particular, lactobacillus casei cepa Shirota (LcS), se ha demostrado en ensayos clínicos para mejorar mantenimiento de la salud y control de enfermedades. Los investigadores decidieron revisar la evidencia de LcS contra el desarrollo de cáncer. Se propusieron encontrar los posibles mecanismos por los cuales LcS ejerce actividad contra el cáncer.

La salud de los microorganismos en el intestino puede determinar, en parte, el riesgo de cáncer. Dentro del cuerpo, hay miles de células anormales que mutan todos los días. Sin embargo, nuestro sistema inmunológico hace un trabajo increíble limpiando estas células antes de que puedan desencadenar la aparición del cáncer. La bacteria intestinal juega un papel importante en este sistema de vigilancia. Las bacterias sanas pueden producir sustancias beneficiosas que ayudan a prevenir el cáncer.

En el estudio mencionado anteriormente, los investigadores descubrieron que comer productos lácteos fermentados con probióticos provocaba efectos antitumorales de diferentes maneras. Las bacterias sanas inhibieron la actividad mutagénica, redujeron el número de enzimas responsables de generar carcinógenos y otras sustancias promotoras de tumores y suprimieron el crecimiento tumoral. Los investigadores también encontraron evidencia para sugerir que tomar probióticos dio como resultado un aumento en las enzimas antioxidantes y una disminución en el estrés oxidativo. Estas dos acciones juntas ayudaron a proteger las células contra el daño causado por carcinógenos.

Los investigadores advirtieron que no encontraron evidencia directa de que los probióticos ayudaran a prevenir el cáncer en sujetos humanos. La mayoría de las pruebas positivas que encontraron para los efectos anticancerígenos de los probióticos se realizaron en el laboratorio.

Sin duda, los futuros estudios explorarán los efectos anticancerígenos de los probióticos en la prevención del cáncer. Mientras tanto, podría ser una buena idea incluir algunas bacterias saludables en el desayuno todas las mañanas.


Fuentes:
Shida, K., et al., "Los probióticos como inmunopotenciadores eficientes: papel de la traducción en la prevención del cáncer, " Indian J Med Res. Noviembre de 2013; 138: 808 – 814.
Kumar, M., et al., "Atributos preventivos del cáncer de los probióticos: una actualización", Int J Food Sci Nutr . Agosto de 2010; 61 (5): 473-96.

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