Los recortes de la FDA afectarán la seguridad alimentaria

La economía de EE. UU. Puede estar en camino a la reconstrucción, pero, desafortunadamente, tiene que lidiar con recortes presupuestarios de gran alcance si quiere reducir su déficit de un billón de dólares. Y uno de esos recortes afectará al Departamento de Agricultura de los EE. UU. (USDA) y a la Administración de Alimentos y Fármacos de los EE. UU. (FDA) por unos $ 50 millones.

Y si hay alguien que debería preocuparse por eso, debería ser Los consumidores estadounidenses, argumenta David Plunkket, Abogado Principal de Seguridad Alimentaria en el Centro para la Ciencia en el Interés Público (CSPI).

"El problema es si la FDA tendrá o no los recursos para asegurarse de que todos cumplan. Entonces tendrás gente que hará trampas e ignorará por completo las reglas ", dijo. "El resultado es que alguien, en algún momento, pondrá un producto en el mercado que causará que mucha gente se enferme y probablemente cause algunas muertes".

Y no es raro. alrededor de 48 millones de estadounidenses se ven afectados por una enfermedad transmitida por los alimentos cada año, y aproximadamente uno de cada seis estadounidenses morirá por ello.

Y nada muestra qué tan lejos están dispuestos a ir los productores de alimentos para obtener su producto allí que el reciente escándalo de la carne de caballo en Europa, cuando los alimentos etiquetados como "100% carne" en realidad contenían hasta 60% de carne de caballo.

Otro ejemplo es la acusación de febrero de 2009 de los ejecutivos de la Corporación Peanut de América, que fueron acusados ​​y condenados por fraude, el intento de engañar a los productos de consumo, y la conspiración, después de que a sabiendas vendieron productos que estaban contaminados con salmonela, causando nueve muertes.

"Puede contar para ver si es aconsejable reducir 40-50 millones cuando va a causar enfermedades que costará a los consumidores en la vecindad de miles de millones ", dijo Plunkket. "No tiene ningún sentido en absoluto".

Señala que algunos productores de alimentos no serán inspeccionados y venden sus alimentos de todos modos, pero los productores de la industria cárnica y avícola deben llevar una calcomanía "aprobada por la FDA" antes de vender sus productos. Si se recortan sus inspecciones, eso provocará pérdidas de miles de millones de dólares en ese sector de la industria alimentaria.

Rompiéndolo, $ 50 mil millones en recortes provocarán:

• La FDA no podrá permitirse realizar 2.100 investigaciones de productores de alimentos nacionales y extranjeros

• Diez millones de dólares en pérdidas de producción para productores de carne y aves que no pueden vender sus productos

• Cuatrocientos millones de dólares en salarios perdidos de profesionales de la industria que habrían llevado a cabo estas inspecciones

• Se han perdido sesenta millones de dólares en subvenciones para investigación agrícola


Fuentes:

USDA, "Carta a la Honorable Barbara Mikulski", http: / /cspinet.org/new/pdf/agriculture-letter-february-sequester-hearing.pdf5 de febrero de 2013.

USDA, "Declaración del Secretario de Agricultura Tom Vilsack sobre el presupuesto propuesto para el año fiscal 2013, " http: // ww w.usda.gov/wps/portal/usda/usdahome?contentidonly=true&contentid=2012/02/0050.xml13 de febrero de 2013.

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