Más niños están siendo diagnosticados con enfermedades de adultos

La presión arterial alta, la diabetes, el colesterol alto y las enfermedades cardíacas son algunas de las afecciones más peligrosas y potencialmente mortales hasta la fecha, pero ya no solo afectan a los adultos. Gracias a una dieta rica en sal y comida chatarra, junto con bajos niveles de actividad física, los niños estadounidenses tienen un mayor riesgo de contraer estas enfermedades debilitantes. Por primera vez, aumenta el número de niños que desarrollan diabetes tipo 2, una afección que se ve comúnmente en adultos con sobrepeso mayores de 40 años, que tienen dificultad para descomponer el azúcar en el cuerpo, con hasta un tercio de los casos de diabetes en niños diagnosticados como tipo 2. La enfermedad es tan nueva que los pediatras no tienen idea de cómo tratar adecuadamente a los niños con diabetes tipo 2, razón por la cual la Academia Estadounidense de Pediatría publicó las primeras guías sobre diabetes para niños.

"Muchos los pediatras nunca fueron entrenados para manejar el tipo 2 porque simplemente no era una enfermedad que solíamos ver. Fue una enfermedad de la edad adulta. Pero a medida que vemos más obesidad en los niños, vemos enfermedades adultas en la infancia ", dijo la Dra. Janet Silverstein, coautora de las nuevas directrices de la American Academy of Pediatrics sobre diabetes y profesora de pediatría de la Universidad de Florida. Revista TIME .

Desafortunadamente, la diabetes no es la única enfermedad con la que lidian los niños de hoy. A medida que más niños consumen una dieta salada, también son más susceptibles a la presión arterial alta y la hipertensión, que son factores de riesgo grandes de enfermedad cardíaca y muerte prematura. Un estudio reciente, publicado en la revista Pediatrics examinó a 6,325 niños de 8 a 18 años y descubrió que los niños consumían casi el doble de la cantidad diaria recomendada de sodio, unos 3,387 mg por día, en comparación con los 2,300 mg recomendados. por día. Los niños que consumieron la mayor cantidad de sodio (después de todo, la comida rápida y las comidas congeladas suelen estar cargados de sal) y el sobrepeso tenían tres veces más riesgo de desarrollar presión arterial alta. Los niños con la mayor ingesta de sodio tenían el doble de probabilidades de tener prehipertensión.

Si nuestros hijos continúan en este camino, desarrollando lo que solía ser conocido como enfermedades de adultos, estarán en mayor riesgo de lo que sigue a estas enfermedades : ataques cardíacos, apoplejía y muerte. Y el aumento de estas enfermedades adultas que se desarrollan en niños pequeños no muestra signos de desaceleración: el último informe de los investigadores de la Escuela de Medicina de Harvard encontró un aumento del 27% en el número de niños de 8 a 17 años con presión arterial elevada, más de 13 período de año El estudio, publicado en la revista Hipertensión encontró que, una vez más, los niños con sobrepeso (esta vez definido como IMC en el 25% superior de su grupo de edad) tenían el doble de probabilidades de tener presión arterial elevada, una medida de 120-80, mucho más alta que la presión arterial promedio del niño, y se acerca al umbral de la hipertensión (140-90).

¿El problema real? Dado que la hipertensión y la diabetes son enfermedades de los adultos y un fenómeno relativamente nuevo, es muy probable que los padres y los médicos diagnostiquen erróneamente a los niños con síntomas de diabetes tipo 2 y presión arterial alta, ya que estas enfermedades no suelen aparecer en los niños. Si no se diagnostica, los síntomas solo empeorarán, causando problemas en las articulaciones, apnea del sueño, síntomas de asma, inflamación en el cerebro y enfermedades cardíacas.

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El problema tampoco puede resolverse simplemente con medicamentos. No hay estudios a largo plazo que hayan analizado los efectos de la diabetes y los medicamentos para la presión arterial en los niños, quienes muy probablemente tomarían estas recetas durante años más que los adultos. Nuestros hijos necesitan someterse a grandes cambios de estilo de vida para rectificar estos problemas: la forma más segura de mantener sanos a nuestros niños no es medicarlos antes de que lleguen a la pubertad, sino cambiar lo que comen y cómo viven antes de que se desarrollen los problemas.

En definitiva, los niños aprenden de los ejemplos, de modo que cuando sus padres no tienen tiempo para preparar el almuerzo y la cena, y toman un bocado de la comida rápida más cercana, y esto comienza a ser una ocurrencia diaria o semanal, los niños también sufren . La única forma de evitar que nuestros niños se enfermen más que nunca es comenzar a cambiar la forma en que comemos. El esfuerzo del USDA para reducir la obesidad infantil y lanzar nuevos estándares de nutrición para los alimentos que se venden en las escuelas es un buen comienzo. Las escuelas deben ofrecer educación alimentaria, para aprender realmente cómo los malos hábitos alimenticios pueden destruir su vida, algo que la nueva campaña Obtenga educación alimentaria en cada escuela de la Fundación de Alimentos Jamie Oliver y el Día de la Alimentación, espera hacer. Pero el verdadero cambio debe comenzar en casa. Los niños necesitan ver por qué sus padres priorizan la alimentación saludable para que puedan crecer haciendo las mismas prioridades en sus hogares.


Fuentes:

"Hipertensión arterial en niños", sitio web de Healthy Children, 9 de junio de 2013; http://goo.gl/xH2Pw visitado por última vez el 17 de julio de 2013.

Park, A., "Una dieta salada es una receta para la presión arterial alta también en los niños", sitio web de TIME , 17 de septiembre de 2012; http://goo.gl/qwkHY visitado por última vez el 17 de julio de 2013.

Rochman, B., "Los pediatras publican las primeras directrices sobre diabetes para niños", sitio web de TIME, 28 de enero de 2013; http://goo.gl/PejJA visitado por última vez el 17 de julio de 2013.

Sifferlin, A., "Enfermo antes de tiempo: más niños diagnosticados con enfermedades de adultos", sitio web de TIME, julio 16, 2013; http://goo.gl/SntcO visitado por última vez el 17 de julio de 2013.

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