Muchas personas creen que comer zanahorias mejorará su visión

Es uno de los cuentos populares más antiguos que existen: comer zanahorias puede mejorar tu visión. De hecho, si usas anteojos, es posible que tus padres dijeran que es porque no comiste suficientes zanahorias como un niño. Entonces, ¿este mito está basado en hechos médicos?

Muchos estudios han tratado de examinar este concepto con resultados mixtos. La idea es que el cuerpo convierta el betacaroteno, el nutriente responsable de dar a las zanahorias su color naranja, en vitamina A, que es importante para una visión saludable. Un estudio publicado en Australian and New Zealand Journal of Ophthalmology analizó los hábitos alimenticios y la pérdida de la visión nocturna de 3.654 hombres y mujeres. Después de revisar los datos, los investigadores encontraron que una mayor ingesta de betacaroteno se asoció con una mayor disminución autoinformada en la visión nocturna en las mujeres, sin asociación similar en los hombres.

Los estudios en poblaciones de los países en desarrollo han encontrado que las dietas mejoran con vitamina A puede ayudar a restaurar la visión en personas con riesgo de ceguera. En un estudio, las mujeres nepalesas embarazadas y ciegas de noche que enriquecieron sus dietas con vitamina A, ya sea de suplementos o de alimentos como zanahorias e hígado, se compararon con mujeres nepalíes embarazadas que podían ver bien por la noche y no tenían deficiencia de vitamina A. Fueron tratados seis días a la semana durante seis semanas, y al final del estudio, casi todas las mujeres ciegas de noche se recuperaron por completo.

Aquí hay algo más de reflexión: de acuerdo con el Centro Nacional de Estadísticas de Salud, la mayoría de los estadounidenses obtienen su ingesta diaria recomendada de vitamina A (alrededor de 3.000 unidades internacionales, o IU, para hombres y 2.300 UI para mujeres) de carotenoides, que dan a las plantas y animales su color y contienen vitamina A. (El betacaroteno es una forma de carotenoide.) A pesar de recibir la ingesta diaria recomendada de vitamina A, millones de estadounidenses mayores de 40 años tienen problemas de visión: 22 millones de estadounidenses sufren de cataratas; dos millones de estadounidenses tienen glaucoma; y más de 3.5 millones de personas tienen discapacidad visual. Eso no le da credibilidad al mito de que comer zanahorias puede mejorar su visión.

Según la investigación actual, no existe un apoyo real para la teoría de que un aumento en la ingesta de betacaroteno puede mejorar su visión. La vitamina A es importante para sus ojos, pero cargar su dieta con betacaroteno no le permitirá tirar esos lentes. De hecho, algunas personas creen que el mito se originó durante la Segunda Guerra Mundial, cuando los soldados británicos afirmaron que un aumento en la ingesta de zanahorias era la razón por la que su visión era tan clara, explicando su mejoría al derribar a los bombarderos nazis. La verdadera razón no eran las zanahorias, sino un nuevo sistema de radar; el mito de la zanahoria se difundió como una táctica de desinformación que atrapó al público.


Fuentes:
"Estadísticas de salud ocular de un vistazo", Academia Americana de Oftalmología, abril de 2011.
Smith, W., et al., "Zanahorias, caroteno y viendo en la oscuridad" Revista de Oftalmología de Australia y Nueva Zelanda Junio ​​de 1999; 27 (3-4): 200-203.
Rudis, J., "Verdadero o falso: comer zanahorias mejora la visión", sitio web de cuidado de la salud de Abrazo; http://www.abrazohealth.com/education/healthinfo.aspx?chunkiid=156972, visitado por última vez el 25 de marzo de 2013.

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