¿Por qué el vidrio sigue entrando en nuestra comida?

En los últimos 30 días han tenido al menos cuatro retiros de productos alimenticios por contaminación con vidrio.

En marzo, Nestlé recordó varias variedades de DiGiorno, Lean Cuisine y Stouffer que contenían espinacas y Constellation Brands emitió un retiro de seleccione paquetes de Corona. La semana pasada, Snyder's-Lance ordenó una retirada de sus paquetes de anacardos Esmeralda de 100 calorías y Roland Foods dio un paso similar al recordar latas de tiras de pimiento asadas al fuego.

En todos los casos, las retiradas fueron emitidos después de que los fragmentos de vidrio fueron encontrados por un consumidor. Aunque no se han producido lesiones por ninguno de estos incidentes, plantean una pregunta muy específica: ¿cómo se introduce el vidrio en los alimentos?

Fuentes de contaminación del vidrio

La contaminación puede tomar muchas formas durante el procesamiento de los alimentos. A veces la maquinaria no se limpia a fondo y puede entrar suciedad. Otras veces, la maquinaria no funciona tan bien como a la gente le gustaría, que es la forma en que se puede terminar con órganos o huesos en carne deshuesada mecánicamente. El peor de los casos, por supuesto, es cuando las prácticas sanitarias laxas o totalmente ineptas conducen a la contaminación con cosas como la salmonella.

Aunque ninguno de estos es aceptable, al menos es fácil entender cómo podrían surgir. Glass, sin embargo, es una historia diferente. El vidrio no tiene un papel tan importante en el procesamiento de alimentos como otros materiales, excepto cuando se usa para embotellar. Esta es probablemente la razón por la cual la mayoría de las fuentes identificables de contaminación por vidrio no necesariamente tienen que ver con el proceso de fabricación en sí.

La contaminación del vidrio que no proviene del propio recipiente del alimento ("contaminación con vidrio en vidrio") suele ser resultado de algo así como una bombilla rota, una ventana rota o una claraboya, un termómetro fracturado o un equipo similar. El vidrio roto no siempre es 100% evitable tampoco. Las áreas de producción y almacenamiento de alimentos deben estar muy iluminadas y ciertos elementos de procesamiento pueden provocar altas temperaturas que pueden comprometer la estructura del vidrio.

Si los trabajadores tienen que usar gafas de seguridad, esa es otra posible vía de contaminación. Incluso el vidrio irrompible no es indestructible y esto combinado con cada bombilla, ventana o par de gafas cercanas es una posible fuente, se puede ver cómo podría ocurrir un evento de contaminación. Mientras que los trabajadores harán todo lo posible para limpiar después de que algo se rompa, las piezas se pueden perder. Este problema se complica en alimentos congelados donde los fragmentos de vidrio pueden confundirse con cristales de hielo.

El papel de la regulación

Si bien la regulación por sí sola no puede prevenir todos los casos de contaminación por vidrio, sin duda puede reducir el número. El USDA tiene requisitos específicos para los tipos de vidrio que se permiten en las áreas de almacenamiento o producción de alimentos, por lo general resistentes al calor e inastillables.

No está claro si alguna de las empresas que emitieron retiros recientes cumplía con estas regulaciones específicas ya que, incluso si lo fueran, la contaminación aún podría haber sucedido. En última instancia, depende de los fabricantes ser responsables tanto de los pasos preventivos como reactivos para evitar o minimizar los riesgos de contaminación y hasta los consumidores para informar la contaminación que encuentren.


Fuentes:
"Snyder's-Lance anuncia el retiro voluntario de un límite Número de mitades y trozos salados y tostados de anacardo Emerald® debido a la posible presencia de vidrio, "sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU., 1 de abril de 2016; http://www.fda.gov/Safety/Recalls/ucm493872.htm visitado por última vez el 5 de abril de 2016.
Noonan, E., "Prevención de la contaminación por vidrio en el procesamiento de alimentos", 18 de septiembre , 2013; http://www.manufacturing.net/article/2013/09/preventing-glass-contamination-food-processing visitado por última vez el 5 de abril de 2016.
Rosado, J., "Regulaciones de USDA Con respecto al vidrio en una instalación de fabricación de alimentos, "sitio web de pequeñas empresas; http://smallbusiness.chron.com/usda-regulations-regarding-glass-food-manufacturing-facility-76535.html visitado por última vez el 5 de abril de 2016.
"Stouffer's Meals and DiGiorno Pizzas" Retirado para Glass in Food, "10 de marzo de 2016; http://www.usnews.com/news/business/articles/2016-03-10/digiorno-pizzas-stouffers-meals-recalled-for-glass-in-food visitado por última vez el 5 de abril , 2016.
"Se recuerda que las botellas de cerveza Corona pueden contener partículas de vidrio", sitio web de Fox News, 11 de marzo de 2016; http://www.foxnews.com/leisure/2016/03/11/corona-beer-bottles-with-glass-particles-recalled/ visitado por última vez el 5 de abril de 2016.

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