Primer paso hacia una identificación más rápida y fácil de las enfermedades transmitidas por los alimentos

Debido a que las intoxicaciones alimentarias y la intoxicación alimentaria son una parte recurrente de la vida tanto en los Estados Unidos como en el extranjero, existe un deseo comprensible de un método rápido y fácil de usar para evaluar patógenos como E. coli .

Un grupo de investigadores del Instituto Avanzado de Ciencia y Tecnología de Corea ha publicado hallazgos que muestran una promesa preliminar en una prueba simple, basada en papel, que podría obtener resultados precisos en solo quince minutos.

Identificación de alimentos transmitidos Enfermedad: poder del papel

  • El dispositivo de prueba es una membrana de nitrocelulosa que tiene los componentes de prueba necesarios secados y convertidos en una varilla.
  • Cuando se coloca la varilla en una solución de prueba, el flujo de líquido se controla mediante estructura de la celulosa, asegurando que cada componente se rehidrata y activa en el orden correcto.
  • Si la muestra contiene un patógeno, las líneas aparecerán en el papel de la varilla dentro de aproximadamente 15 minutos.

Diferencias de los métodos de prueba actuales [19659008] Cuando se trata de pruebas de enfermedades transmitidas por los alimentos, hay dos opciones amplias. El primero es tomar una muestra y enviarla a un laboratorio donde hay equipos especializados y científicos disponibles para crear cultivos, aislar posibles patógenos y realizar una identificación bioquímica. Este método suele ser el más preciso, pero también consume mucho tiempo.

La segunda opción es la "prueba rápida", que utiliza varios kits de campo, métodos automatizados, dispositivos portátiles o elementos similares. Las pruebas rápidas casi siempre requieren el uso de un medio de crecimiento y, aunque son más rápidas que el método de laboratorio, todavía demoran varias horas hasta un día para mostrar los resultados. Las pruebas rápidas también verifican uno o dos patógenos específicos, por lo que obtener un análisis de envenenamiento por alimentos de espectro completo exige múltiples exámenes.

Al considerar las pruebas de diagnóstico, existen dos valores clave: sensibilidad y especificidad. La sensibilidad es la capacidad de encontrar realmente lo que se busca y evitar falsos negativos. La especificidad es la capacidad de no detectar lo incorrecto y mostrar un falso positivo. Las pruebas rápidas son aceptablemente sensibles, pero en general sufren problemas de especificidad. Por lo tanto, aunque normalmente se puede confiar en un resultado negativo, uno positivo requiere confirmación.

La sensibilidad y la especificidad pueden verse influidas no solo por los métodos o productos químicos utilizados en una prueba, sino también por la forma en que se llevan a cabo. El enfoque simple utilizado por la varilla medidora coreana tiene como objetivo minimizar o eliminar el potencial de error humano y permitir que las pruebas de enfermedades transmitidas por alimentos se lleven a cabo incluso por personas sin capacitación especializada.

Advertencias estándar

Aunque la varilla medidora ciertamente es prometedora, todavía está en una etapa muy preliminar. El documento es solo una prueba de concepto y describe el uso de la varilla en soluciones de E. coli y salmonela a las que se les han dado mejoras de señal. En otras palabras, la prueba demostró funcionar en algunas de las mejores condiciones posibles. Se necesita más investigación para determinar qué tan utilizable es la varilla, identificando lo siguiente:

  • Si la varilla puede detectar patógenos en condiciones reales que se encuentran en plantas de fabricación de alimentos
  • Si la varilla tiene suficiente especificidad para evitar excesivos falsos positivos
  • Si la sensibilidad y especificidad es mejor o peor que los métodos de prueba rápida existentes
  • Cómo se obtendría y prepararía una muestra para la prueba de una planta de fabricación
  • Si la preparación de la muestra y la prueba el proceso combinado realmente da como resultado resultados más rápidos que los métodos existentes

Fuentes:
Park, J., et. al., "Varilla graduada a base de papel prensada para la detección de patógenos transmitidos por alimentos con reacciones de múltiples pasos", Analytical Chemistry 2016; 10.1021 / acs.analchem.5b04743 .

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