Un riesgo degradado (pero no refutado)

Para aquellos que no han escuchado, la Agencia Internacional para la Investigación del Cáncer (IARC), una rama de la Organización Mundial de la Salud, ha anunciado que está degradando el café de "posiblemente carcinogénico" a "no clasificable en cuanto a su carcinogenicidad para los seres humanos" .

Al mismo tiempo, sin embargo, el IARC también ha incluido beber bebidas extremadamente calientes como "probablemente carcinogénico para los humanos", lo que puede confundir las cosas. Entender cómo esto sucedió, y lo que significa para un bebedor de café o té promedio, significa entender cómo funcionan las clasificaciones carcinogénicas.

Una historia extremadamente breve de café y cáncer

La IARC clasificó el café como un grupo 2B (posiblemente carcinógeno ) hace unos 25 años. En este momento, la evidencia disponible sugiere un posible vínculo entre el consumo de café y el cáncer de vejiga. En las siguientes dos décadas y media más o menos, se han realizado investigaciones más específicas y rigurosas sobre las conexiones entre el café y varios tipos de cáncer. A la luz de este cuerpo ampliado de conocimiento, la IARC reevaluó lo que ahora muestra la evidencia.

Lo que encontraron es que la mayoría de la evidencia es que es improbable que el café cause cáncer de mama, próstata y páncreas, y que puede reducir el riesgo de cáncer de hígado y de útero. Sin embargo, para otros 20 tipos de cáncer, la evidencia no fue suficiente para llegar a ninguna conclusión. En base a todo esto, el café fue degradado a la lista del Grupo 3 (no clasificable).

The Hot Beverage Thing

La IARC también estudió los estudios de diversas bebidas calientes. Observaron que parece haber alguna evidencia de aumento del cáncer de esófago cuando las personas beben bebidas a temperaturas de 65 ° C o más. A la luz de esto, las bebidas muy calientes fueron catalogadas como carcinógenas "probables" (Grupo 2A). Esta lista solo significa que existe una relación creíble entre bebidas muy calientes y cáncer, y no dicta sentencia sobre la probabilidad de cáncer o cuántas bebidas necesitarían consumirse.

Qué significa todo esto

Es difícil para la ciencia para probar un negativo Lo mejor que puede decir en la mayoría de los casos es que, según la investigación más rigurosa y confiable actualmente disponible, una conexión no parece probable. Esto es algo así como que un veredicto de "no culpable" en un juicio penal no necesariamente significa que el acusado era inocente, solo que la acusación no pudo probar los cargos más allá de toda duda razonable. En otras palabras, la nueva lista del grupo 3 del café no significa que no pueda causar cáncer. Solo significa que los datos científicos existentes no permiten llegar a una conclusión sobre la conexión del café con el cáncer.

De manera similar, es importante recordar la distinción entre "riesgo" y "peligro". En la ciencia, un "riesgo" es la probabilidad de que ocurra algo. Un "peligro" es la capacidad de que ocurra algo. Los grupos de carcinógenos se basan en la evidencia de riesgo y no hacen juicios sobre el riesgo. Por ejemplo, la carne cocida es un carcinógeno del Grupo 1, junto con el tabaquismo y la radiación, ya que la evidencia de riesgo es bastante fuerte a pesar de que el nivel de riesgo entre estos tres varía espectacularmente.

Por cierto, el hecho de que la clasificación del café fue cambiado no significa que el IARC "se equivocó" hace 25 años. Fue una decisión tomada en base a la evidencia disponible en ese momento y, como cualquier otra cosa en la ciencia, nuevas pruebas pueden permitir una reevaluación y ajuste.

Conclusión

  • La nueva etiqueta "no clasificable" del café significa que hay no es suficiente evidencia para tomar una decisión de que puede o no causar cáncer
  • La evidencia muestra una conexión probable entre bebidas a una temperatura de 65 ° C o más y cáncer de esófago
  • Las clasificaciones de carcinógenos se basan en evidencia de riesgo, o capacidad, no niveles de riesgo o probabilidad de cáncer

Referencias:


Fuentes del artículo de hoy:

"Preguntas y respuestas sobre monografías Volumen 116: Café, mate y bebidas muy calientes" Sitio web de IARC 15 de junio de 2016; http://www.iarc.fr/en/media-centre/iarcnews/pdf/Monographs-Q&A_Vol116.pdf visitado por última vez el 16 de junio de 2016.

"DEBUNKING" LOS MITOS DE LAS MONOGRÁFICAS: Se disiparon seis ideas falsas comunes, "IARC sitio web 15 de junio de 2016; http://www.iarc.fr/en/media-centre/iarcnews/2016/DebunkMyth.php visitado por última vez el 16 de junio de 2016.

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