Usted preguntó, respondimos: ¿Qué hacer con niveles bajos de potasio?

Siempre se nos dice sobre los peligros del alto contenido de sodio, pero el problema del bajo nivel de potasio, llamado hipocalemia, también es bastante serio, y eso es lo que uno de nuestros lectores me preguntó esta semana.

El potasio es un mineral transportado en el torrente sanguíneo que es responsable de la conducción de los impulsos nerviosos en el corazón y el sistema nervioso. En circunstancias normales, la concentración de potasio en la sangre está estrictamente controlada. Si la cantidad de potasio en la sangre desciende a niveles anormales, esto se conoce como hipocalemia y se considera un problema médico grave.

Si este es su caso, le recomiendo que consulte con su proveedor de atención médica sobre la las mejores opciones de tratamiento.

La causa más común de esta afección es la pérdida excesiva de potasio del organismo, no la deficiencia nutricional. La razón por la cual la mayoría de las personas tiene bajos niveles de potasio generalmente se atribuye al uso de medicamentos diuréticos para tratar la presión arterial alta. Otras causas incluyen enfermedad renal crónica, diarrea, abuso de laxantes y enfermedades metabólicas raras.

La hipopotasemia no es una afección que puede tratar solo con la dieta. Esta es una condición potencialmente peligrosa que puede conducir a arritmias cardíacas e insuficiencia cardíaca.

Ahora, la discusión anterior trató con los niveles absolutos de potasio que se reducen, pero la mayoría de las personas tiene una disminución relativa en los niveles de potasio. Esta disminución es relativa a la relación con la ingesta de sodio.

El sodio y el potasio están en constante cambio para controlar su presión arterial. Investigaciones anteriores han indicado claramente que los altos niveles de sodio en relación con el potasio son un factor de riesgo importante en el desarrollo de la hipertensión.

Para reducir el riesgo de presión arterial alta, las personas deben reducir su ingesta de sodio de las comidas rápidas enlatadas , congelados y bocadillos, pero también aumentan su ingesta de alimentos ricos en potasio como granos integrales, legumbres, frutas, nueces y semillas.

La mayoría de los estadounidenses consume 3.300 mg de sodio por día y 2.600 mg de potasio por día. [19659002] Sin embargo, ¡la ingesta recomendada de sodio es de 2,000 mg (o menos) por día y 4,700 mg (o más) de potasio por día!

Para aumentar la relación de potasio a sodio, elija consumir una dieta más alta en total , alimentos no procesados ​​como vegetales (frescos o congelados); granos enteros como la avena, la quinua o el arroz integral; fruta (fresca o congelada); pescado; aves de corral, nueces y semillas frescas; y productos lácteos frescos como el yogur y el requesón.

Estos alimentos no solo son más altos en potasio sino que también tienden a ser más bajos en sodio. Si desea comer algo un poco más salado, intente agregar una pequeña cantidad de cloruro de potasio que le proporcionará más potasio en la dieta y le dará un sabor más salado a la comida.


Fuentes:
"Bajo en potasio", Mayo Sitio web de la clínica; http://www.mayoclinic.com/health/low-potassium/MY00760 visitado por última vez el 11 de noviembre de 2013.
"Relación de sodio / potasio vinculada al riesgo de enfermedad cardiovascular", Instituto Nacional de Sitio web de salud; http://www.nih.gov/researchmatters/january2009/01262009hypertension.htm último acceso el 11/11/2013.

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